"Activision Blizzard kann das nicht verhindern.“ Warum die Vereinigung von Raven Software nur der Anfang ist

Activision Blizzard hat ist seit Jahren ein fester Bestandteil im Nachrichtenzyklus der Spielebranche, da der Call of Duty-Herausgeber ständig in Kontroversen nach Kontroversen verwickelt ist. Inmitten all dessen hat eine Gruppe von Qualitätssicherungsmitarbeitern bei Raven Software, einem Studio von Activision Blizzard, gerade dafür gestimmt, die erste große Gewerkschaft in der amerikanischen Videospielentwicklung zu gründen. Am 23. Mai 2022 verabschiedeten die Mitarbeiter eine Abstimmung, die die Gewerkschaft offiziell machte, und es ist ein wichtiger Moment für die Branche, der in mehr als einer Hinsicht weitreichende Auswirkungen haben könnte.

Was ist passiert?

Der Vorstoß zur gewerkschaftlichen Organisierung begann, als Activision Blizzard im Dezember 2021 ein Dutzend QA-Mitarbeiter entließ. Kurz zuvor waren den Arbeitern höhere Löhne und Unterstützung beim Umzug für den Job versprochen worden. Dies führte dazu, dass Raven-Arbeiter aus Protest einen Streik veranstalteten, der von anderen Activision Blizzard-Mitarbeitern im ganzen Land unterstützt wurde.

Nach wochenlanger Funkstille seitens des Managements kündigten die Raven-Mitarbeiter am 21. Januar an, eine Gewerkschaft gründen zu wollen, und gründeten die Game Workers Alliance (GWA). Von da an folgten monatelange Rechtsstreitigkeiten, als die Mitarbeiter versuchten, als ihre eigene Einheit anerkannt zu werden, was dann zu einer Gewerkschaftsabstimmung führen würde. Während dieser Zeit wurde das Management von Activision Blizzard verschiedener gewerkschaftsfeindlicher Taktiken beschuldigt, wie der Versetzung von QA-Mitarbeitern in andere Abteilungen. Jetzt, fast sechs Monate nach den ersten Entlassungen, haben die Mitarbeiter von Raven Software die erste große Gewerkschaft in der Videospielbranche gegründet.

Warum ist diese Vereinigung wichtig?

Im Vergleich dazu hinken Videospiele in Bezug auf die gewerkschaftliche Organisierung anderen Unterhaltungsindustrien hinterher.

Die Filmindustrie hat Organisationen wie die Writers Guild of America (WGA), während die Musikindustrie die American Federation of Musicians of the United States and Canada (AFM) hat. Dies bedeutet, dass Spieleentwickler traditionell keine Plattform hatten, um über bessere Bezahlung oder bessere Arbeitsbedingungen zu verhandeln. Michale Futter, Gründer und CEO des Beratungsunternehmens F-Squared, erzählt Umgekehrt dass die Branche schon vor Jahren zur gewerkschaftlichen Organisierung hätte tendieren sollen.

„Eine organisierte Arbeiterbewegung ist in der Spieleindustrie schon lange notwendig“, sagt Futter. „Dies gilt insbesondere für AAA-Publisher, die die gesamte Macht innehaben und so wenig wie möglich von der Belohnung mit denen teilen, die in den Schützengräben arbeiten, um Spiele durch den Entwicklungsprozess und auf den Markt zu bringen.“

All dies bedeutet nun, dass die Mitarbeiter von Raven Software über eine Organisation verfügen, die helfen kann, bessere Löhne und günstigere Arbeitsbedingungen auszuhandeln. Dies ist besonders wichtig angesichts all der Fälle von sexueller Belästigung und Misshandlung, die von Activision Blizzard bekannt wurden. In einer Pressemitteilung schrieb die Schatzmeisterin von Communication Workers of America, Sara Steffens: „Die Mitarbeiter der Qualitätssicherung bei Raven Software bringen dringend benötigte Veränderungen für Activision und die Videospielbranche. In dieser kritischen Zeit für das Unternehmen und seine Mitarbeiter werden diese Arbeitnehmer bald einen durchsetzbaren Tarifvertrag und eine Stimme am Arbeitsplatz haben.“

Die neue Gewerkschaft kann dazu beitragen, QA-Mitarbeitern, die traditionell als „Vertragsarbeiter“ ausgebeutet wurden und nicht die Vorteile einer Vollbeschäftigung erhalten, einen lebenswichtigen Schutz zu bieten. Es könnte auch zu noch mehr Veränderungen innerhalb von Activision Blizzard und möglicherweise zu mehr Gewerkschaften in den Studios des Herausgebers führen. „Dies ist ein wichtiger Moment für Videospielarbeiter, der hoffentlich zu weiteren Tarifverhandlungen in anderen Studios führen wird“, sagt Futter. „Dies wird die Beziehung zwischen Arbeitnehmern und Management absolut verändern, obwohl es einige Wachstumsschmerzen geben kann. Dies wird letztendlich zu einer glücklicheren Belegschaft und einem Umfeld führen, das intelligente, kreative Mitarbeiter nicht aufgrund von missbräuchlichen und giftigen Arbeitsplätzen vertreibt.“

Was könnte das für die Branche bedeuten?

Das wirklich Wichtige an all dem ist, dass sich die Gewerkschaft trotz aller Bemühungen von Activision Blizzard trotzdem erfolgreich gebildet hat. Es ist ein großartiges Beispiel für die Macht, die in die Hände der Arbeiter gelegt wird, und nicht in ein Multi-Milliarden-Dollar-Unternehmen, das ihre Rechte wenig beachtet. Es kann auch der Dominostein sein, der eine Kettenreaktion auslöst.

Die Game Developer’s Conference (GDC) veröffentlicht jedes Jahr einen „State of the Game Industry“-Bericht, der über 3000 Entwickler befragt. Im Bericht von 2022 antworteten 55 Prozent der Befragten mit „Ja“ auf die Frage „Denken Sie, dass Arbeitnehmer in der Videospielindustrie sich gewerkschaftlich organisieren sollten?“ Überraschenderweise antworteten jedoch nur 18 Prozent mit „Ja“, als sie gefragt wurden, ob sie der Meinung seien, dass sich Game Worker tatsächlich gewerkschaftlich organisieren würden. Eines der Haupthindernisse für eine gewerkschaftliche Organisierung besteht darin, dass es einfach keinen Präzedenzfall gab. Niemand wusste, wie eine Gewerkschaft in der AAA-Spieleentwicklung funktionieren würde, und die Ressourcen zur Gründung einer Gewerkschaft waren in der Branche knapp.

Jetzt ändert sich das.

Die GWA ist technisch gesehen die zweite Gewerkschaft in der Spielebranche, da sich der Indie-Entwickler Vodeo Games im Dezember 2021 mit der CWA zusammengetan hat, um sich gewerkschaftlich zu organisieren. Im April gaben auch Vertragsarbeiter bei BioWare bekannt, dass sie nach einem Mandat zur erzwungenen Rückkehr ins Büro versuchen würden, sich gewerkschaftlich zu organisieren.

Die Gewerkschaft Raven Software wird die Branche nicht über Nacht verändern oder sogar die Probleme im Studio über Nacht beheben. Es ist jedoch ein riesiger Erfolg, der unzählige andere Studios und Mitarbeiter dazu inspirieren könnte, es ihm gleichzutun. „Es gibt noch viel zu tun, aber dies ist ein großer Schritt nach vorn für die Branche“, sagt Futter. „Unternehmen wie Activision Blizzard können das nicht verhindern, also sollten sie anfangen, Pläne zu schmieden, um in gutem Glauben mit der Gewerkschaft zusammenzuarbeiten.“



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