Klage von Activision in New York: Antworten auf Ihre 3 größten Fragen

Activision Blizzard ist Gegenstand einer weiteren Klage, diesmal aus dem Bundesstaat New York. In der Klage wird behauptet, Bobby Kotick, CEO von Activision, habe sich beeilt, ein Übernahmeangebot von Microsoft zu erhalten, um der Haftung für das Versäumnis, weit verbreitete Fehlverhaltensprobleme im Unternehmen anzugehen, zu entgehen. Wie könnte sich diese neue Beschwerde also auf das Unternehmen, den Microsoft-Deal und Bobby Kotick auswirken? Wir brechen die drei größten Probleme unten auf.

Was bedeutet die Klage für Activision?

Obwohl diese neue Klage aus New York technisch gesehen eine Klage ist, ist sie etwas anders und hat möglicherweise nicht die gleichen Gesamtwirkungen wie beispielsweise die von Kalifornien gegen Activision eingereichte Klage. Die Klage wurde erstmals am 26. April in Delaware vom New York City Employees‘ Retirement System eingereicht, das Aktien von Activision besitzt. Im Wesentlichen behauptet die Gruppe, dass Maßnahmen des Activision-Managements den Aktienkurs des Unternehmens beeinträchtigt haben.

Die Klage ist eine Forderung nach Büchern und Aufzeichnungen, die Activision auffordert, eine lange Liste von Dokumenten im Zusammenhang mit dem Microsoft-Deal vorzulegen. Dazu gehören Informationen zu den fünf potenziellen Käufern, Vorstandsmitteilungen, Details zu Verkaufsgesprächen und mehr. Wie von berichtet Axios, heißt es in der Klage: „Kotick und seine Vorstandskollegen sind ein Mittel, um der Haftung für ihre ungeheuren Verstöße gegen die Treuepflicht zu entgehen.“ Das Hauptargument läuft darauf hinaus, dass Kotick und der Vorstand es zugelassen haben, dass der Aktienkurs von Activision durch absichtliche Untätigkeit ins Rutschen geraten ist, was wiederum die städtischen Angestellten geschädigt hat, die sich für ihre Altersvorsorge auf Aktien von Activision verlassen haben.

Interessanterweise tauchte am Tag vor Einreichung der Klage ein Bericht auf, in dem stand, dass Activision Blizzard die Aktionäre aufforderte, gegen einen Vorschlag des New York State Common Retirement Fund zu stimmen, der „einen jährlichen öffentlichen Bericht forderte, der die Wirksamkeit und Ergebnisse der Bemühungen des Unternehmens beschreibt und quantifiziert Missbrauch, Belästigung und Diskriminierung geschützter Mitarbeitergruppen zu verhindern.“ Der Vorstand von Activision behauptete, es sei nicht im besten Interesse des Unternehmens, einen Jahresbericht vorzulegen, obwohl unklar ist, ob der Bericht irgendetwas mit der Einreichung der neuen Klage zu tun hatte.

Was bedeutet das alles für Activision? Es fügt einen weiteren Rechtsstreit hinzu, der zweifellos Zeit und Ressourcen kosten wird. Wenn die Klage erfolgreich ist, könnte sie das Unternehmen dazu zwingen, seine Bemühungen zur Verringerung und Verhinderung von Belästigung transparenter zu machen. Da es sich jedoch um einen Antrag auf Aufzeichnungen handelt, ist es unwahrscheinlich, dass die Klage weitreichende Auswirkungen auf die Unternehmenskultur haben wird.

Was bedeutet die Klage für Bobby Kotick?

Die Ergebnisse dieser jüngsten Klage könnten möglicherweise Kotick selbst betreffen, da die Klage behauptet, er sei „ungeeignet“, den Microsoft-Deal auszuhandeln. Wenn ein Richter entscheidet, dass Kotick den Microsoft-Verkauf tatsächlich überstürzt hat, um sich der Verantwortung zu entziehen, könnte er jede Art von Bonus verlieren, wenn er das Unternehmen verlässt.

Bloomberg hat zuvor berichtet, dass Kotick eine Zahlung in Höhe von 520 Millionen US-Dollar für den Microsoft-Deal sehen könnte, aber wenn seine Motivation für den Deal in Frage gestellt wird, könnte sich das ändern. Das ist immer noch ein großes Wenn, und es ist sehr wahrscheinlich, dass Kotick, wenn er das Unternehmen verlässt – was zu diesem Zeitpunkt so gut wie unvermeidlich erscheint – einen obszön reichen Mann verlässt.

Wird sich dies auf den Microsoft-Deal auswirken?

Derzeit wird der Kauf von der Federal Trade Commission geprüft, die untersucht, ob die Übernahme den Wettbewerb in der Branche beeinträchtigt. Die New Yorker Klage könnte sicherlich einen weiteren Schatten auf diesen Deal werfen und ihn eher heimtückisch als geschäftstüchtig erscheinen lassen. Diese Klage allein dürfte den Kauf jedoch kaum beeinflussen, denn die Activision-Aktionäre haben den Microsoft-Deal begeistert unterstützt.

Ende April stimmten 98 Prozent der Aktionäre von Activision für die Microsoft-Übernahme. Auch wenn die Abstimmung nicht bindend war, konnte der Deal ohne sie einfach nicht vorankommen. Richard Hoeg, Anwalt bei Hoeg Law, kommentierte die Klage auf Twitter mit den Worten: „Die 98-prozentige Zustimmung der Aktionäre schadet dem Wert ist zu niedrig/unsachgemäß ausgehandeltes Argument.“ Er fährt fort: „Es ist [the suit] nicht nichts, aber im Vergleich zu allem anderen, was Activision (und Microsoft) vor sich haben … ist es verdammt nah dran.“

Letztendlich ist es sehr unwahrscheinlich, dass die New Yorker Klage irgendwelche Auswirkungen auf die Microsoft-Übernahme haben wird, außerhalb der öffentlichen Wahrnehmung des Deals. Die FTC und die kartellrechtliche Prüfung aus anderen Regionen sind wahrscheinlich die einzigen Dinge, die den Deal zu diesem Zeitpunkt scheitern lassen könnten.



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