Salt And Sacrifice Review – Mage Hunter


Nach dem Erfolg von Salt and Sanctuary aus dem Jahr 2016 hätte sich der Indie-Entwickler Ska Studios auf seinen Lorbeeren ausruhen können, als er eine Fortsetzung des 2D-Souls-like entwickelt hat. Stattdessen hat das Zwei-Personen-Studio das Gegenteil getan und aus einer Verschmelzung von Einflüssen ein Spiel geschaffen, das sich stark von seinem Vorgänger unterscheidet. Salt and Sacrifice ist nicht nur ein weiteres 2D Souls-like; Es behält immer noch viele der Grundlagen des Genres bei, aber seine Anspielungen auf Metroidvania und vor allem auf Monster Hunter sind viel ausgeprägter. Obwohl es zufriedenstellende Kämpfe und Fortschritte bietet, zahlen sich viele seiner Risiken nicht immer aus, und dieses merkwürdige Gebräu entfaltet sein volles Potenzial nur knapp.

Salt and Sacrifice versetzt Sie in die Rolle eines verurteilten Gefangenen in einem Königreich, das von bösartiger Magie korrumpiert wurde. Monströse Kreaturen durchstreifen jetzt das Land, wobei die Quelle all dieser Verunreinigung auf die ruchlosen Magier zurückgeht, die jetzt jede Region heimsuchen. Sie haben die Wahl zwischen Hinrichtung oder einem Leben auf der Jagd nach Magiern. Sie entscheiden sich für Letzteres und werden ein Gezeichneter Inquisitor, der ausgesandt wird, um diese gefährlichen Magier aufzuspüren und ihre Herzen zu verschlingen, um sicherzustellen, dass das Königreich überlebt. Nachdem Sie einen Charakter erstellt und routinemäßig von einem überwältigten Boss auf echte Souls-ähnliche Weise zerstört wurden, erwachen Sie in Pardoner’s Vale, einem Knotenpunkt, in dem Sie sich mit verschiedenen NPCs unterhalten, Ihre Charakterklasse verbessern, neue Waffen und Rüstungen herstellen und verbessern können. und streichle eine entzückende Katze mit Geweih.

Hier finden Sie auch das Spiegeltor – ein verzaubertes Portal, mit dem Sie sich in verschiedene Regionen des Königreichs teleportieren können. Jeder von ihnen beherbergt zahlreiche Magier, die gejagt und getötet werden müssen, und dient als zentrale Gameplay-Schleife von Salt and Sacrifice. Wenn Sie eine Region erkunden, werden Sie Beweise entdecken, die eine Magierjagd auslösen und eine Partikelspur erstellen, der Sie direkt zu Ihrer Beute folgen können. Ähnlich wie die Bestien von Monster Hunter sind Magier nicht auf eine einzige Boss-Arena beschränkt. Sie müssen einige Male gegen sie kämpfen, während sie durch die Region streifen und thematische Mobs beschwören, um Sie auf ihrem Weg zu verlangsamen. Nachdem Sie genug Schaden verursacht haben, werden Sie schließlich einen finalen Showdown auslösen und in einen traditionellen Bosskampf übergehen, in dem Sie den Magier endgültig erledigen können.

Jede Region hat eine festgelegte Anzahl benannter Magier, die besiegt werden müssen, um im Spiel voranzukommen und die versiegelten Türen zu öffnen, die Ihnen den Zugang zu neuen Gebieten versperren. Durch die Aufteilung der Spielwelt in separate Zonen – ähnlich wie in Demon’s Souls – geht ein Teil der Interkonnektivität der weitläufigen Karte des ersten Spiels verloren, aber jede Region ist immer noch ziemlich groß und labyrinthisch gestaltet, mit allen Merkmalen eines klassischen Metroidvania. Sie werden Einblicke in unerreichbare Gebiete erhaschen, zu denen Sie später zurückkehren müssen, wenn Sie über das notwendige Durchquerungswerkzeug verfügen, zufriedenstellende Abkürzungen entdecken, die zurück zu Obelisken führen, neben denen Sie sich ausruhen können, und imposante Klippen mit präziser Plattform erklimmen. Die Regionen sind auch visuell vielfältig, egal ob Sie sich langsam durch die engen Grenzen einer unterirdischen Mine bewegen oder die Innereien eines Holzschiffs durchsuchen, das auf einem schneebedeckten Berggipfel thront.

Das Problem mit diesen kompliziert gestalteten Regionen ist, dass Salt and Sacrifice etwas verwirrenderweise keine Karte hat. Dies wäre kein Problem, wenn es immer noch ein konventionelles und ziemlich lineares Souls-ähnliches wäre, aber wenn Sie die Metroidvania-Wurzeln des Spiels berücksichtigen, ist es eine besonders seltsame Auslassung. Das Wiederfinden einer Tür, die Sie Stunden zuvor entdeckt haben, aber erst jetzt öffnen können, fügt ein Element der Langeweile hinzu, das nicht existieren sollte, und dies wird durch die Tatsache verstärkt, dass Sie nicht zwischen Obelisken schnell reisen oder auswählen können, an welchem ​​Sie spawnen beim Betreten einer Region. Es gibt eine Menge sich wiederholendes Backtracking, das hier einfach nicht sein muss, und es lenkt vom Rest des Spiels ab.

Das bedeutet auch, dass Sie mehrmals gegen dieselben Monster kämpfen, wenn Sie sich durch vertraute Orte wagen. Es ist also ein Glück, dass die schiere Breite der Feindtypen zahlenmäßig beeindruckend ist. Sie reichen von Ihren Standardkobolden und Bogenschützen bis hin zu Skeletten mit Insektenzangen, die aus ihren Schultern herausragen, und hoch aufragenden Wachposten, die mit elektrifizierten Hämmern bewaffnet sind. Die gezeigte künstlerische Ausrichtung und Kreativität ist eine Freude, und jeder Feindtyp hält Sie mit einzigartigen Angriffsmustern und potenziellen Schwächen, die es auszunutzen gilt, auf Trab. Salt and Sacrifice verwendet ein fließendes Kampfsystem, das aus leichten und schweren Angriffen, Ausweichrollen, Paraden und Blocks besteht. Ihre Angriffe und Bewegungen sind im Vergleich zum vorherigen Spiel deutlich flotter und verleihen jedem Kampf ein schnelles Tempo, das über sein Ausdauermanagement hinwegtäuscht. Es ist von Natur aus befriedigend, sich durch Horden von Feinden zu stechen und zu schneiden – da jedem verwundenden Schlag Blutspritzer folgen – und obwohl es ihm an Heftigkeit mangelt, bietet jeder Kampf eine fesselnde Herausforderung.

Das Waffenarsenal, das dir zur Verfügung steht, stammt aus der Monster Hunter-Denkschule, wobei jeder Waffentyp sein eigenes Gefühl und sein eigenes Moveset hat. Ich begann mit einer generischen Highblade, bevor ich schließlich verbesserte Versionen herstellte, die Elementarschaden verursachen und mehr Schmerzen verursachen konnten, aber jede verwendete immer noch die gleichen Combos und Basisangriffe. Das mag einschränkend klingen, aber es ermöglicht Ihnen, sich mit einem Moveset vertraut zu machen und es dann mit den potenziellen Runic Arts jeder Waffe zu erweitern. Dies sind spezielle Fähigkeiten, die nur für bestimmte Waffen gelten und ihnen ein Gefühl der Individualität innerhalb des breiteren Rahmens der Waffentypen verleihen. Indem ich Feinde tötete, um eine Rage-Anzeige aufzubauen, konnte die erste Highblade, die ich herstellte, in Flammen aufgehen, während die Arc Surge, die ich für einen Großteil der zweiten Hälfte des Spiels verwendete, eine Projektilwelle aus dunkler Energie heraufbeschwor, die alles auf ihrem Weg auslöschte.

Die Monsterjäger-DNA von Salt and Sacrifice zeigt sich auch darin, wie Sie Waffen und Rüstungen herstellen und verbessern. Wenn Sie einen einzelnen Magier und ein paar seiner beschworenen Diener töten, erhalten Sie eine Fülle von Körperteilen, aus denen Sie ein oder zwei Ausrüstungsgegenstände herstellen können. Wenn Sie ein komplettes Rüstungsset herstellen oder zusätzliche Waffen herstellen möchten, müssen Sie denselben Magier erneut jagen, um seine spezifischen Materialien zu erwerben und Komponenten zu verbessern. Dies kann geschehen, indem Sie in eine Region zurückkehren und sie erneut aufspüren oder versteckte Bereiche öffnen, um härtere Variationen jedes Bosses zu enthüllen, die bei einer Niederlage weitere Belohnungen fallen lassen.

Es ist sicher eine Herausforderung – eine, die durch das Fehlen einer Karte im Spiel und schnelles Reisen noch verschlimmert wird – aber zum größten Teil bietet es eine unterhaltsame Gameplay-Schleife, wenn Sie bereit sind, sich darauf einzulassen. Bosskämpfe sind vielfältig und jeder bietet seine eigenen Herausforderungen. Anfangs können sie einschüchternd und fast unüberwindbar erscheinen, aber sobald Sie ihre Angriffsmuster gelernt und Öffnungen herausgefunden haben, wo Sie ausweichen und angreifen können, ist es einfach, sich in einen angenehmen, aber angespannten Rhythmus zu begeben. Der Fortschritt der Beute ist auch zufriedenstellend.

Im weiteren Verlauf des Spiels offenbart das Kampfsystem jedoch einige fragwürdige Designentscheidungen, die mit der zunehmenden Schwierigkeit der Bosse zusammenfallen. Die Ausdauerregeneration wird zum Beispiel angehalten, wenn Schaden genommen wird, was es unglaublich einfach macht, zu Tode betäubt zu werden. Dieses Problem tritt gelegentlich auf, wenn Sie mehreren Feinden gegenüberstehen, aber am häufigsten tritt es auf, wenn Sie anfangen, übermäßig aggressive Magier ohne Abklingzeit in der Offensive zu bekämpfen. Die meisten Bosse entfesseln auch Angriffe, die dich in den Himmel schleudern, aber ohne i-Frames – wie bei den meisten anderen Souls-likes – um zu verhindern, dass du zu Tode jongliert wirst, ist es allzu leicht, einen vollen Gesundheitsbalken zu verlieren, ohne es zu haben jede Möglichkeit zu entkommen und sich zu verteidigen. Die Heilung ist auch etwas zu langsam, besonders wenn man bedenkt, dass einige Magier Sie mit Angriffen treffen, die im Laufe der Zeit Schaden verursachen. Feinde haben auch die Angewohnheit, über Felsvorsprüngen oder an der Spitze von Leitern zu stehen, um Sie am Hochklettern zu hindern. Dies ist im Vergleich zu den anderen eine kleine Frustration, aber sie summieren sich alle.

Sogar Heiltränke sind begrenzt, obwohl sie bei jedem Obelisken aufgefüllt werden. Es ist unwahrscheinlich, dass Ihnen jemals die Materialien ausgehen, die Sie benötigen, um sie herzustellen, da die Materialien, die Sie benötigen, um sie herzustellen, so reichlich vorhanden sind, dass Sie sich selten die Mühe machen müssen, sie zu bewirtschaften, aber wenn Sie sich wiederholt auf einen einzelnen Boss werfen, können sie dies möglicherweise tun Lauf trocken. Ihr einziger Ausweg in dieser Situation besteht darin, die Jagd aufzugeben, um Materialien zu sammeln, und noch mehr Rückverfolgung hinzuzufügen. Es fühlt sich an wie eine unnötige Schleifschicht, die speziell diejenigen bestraft, die sich abmühen.

Keine Bildunterschrift angegeben

Um die Dinge etwas überschaubarer zu machen, hat Salt and Sacrifice ein paar bekannte Multiplayer-Optionen hinzugefügt. Sie können das gesamte Spiel im Koop-Modus mit einem Freund spielen, wenn Sie beide denselben Passcode eingeben. Die Spieler können sich gegenseitig zu einer lustigen Zusammenarbeit beschwören, und PvP-Invasionen sind ebenfalls vorhanden, wobei mehrere NPC-Fraktionen unterschiedliche Belohnungen für das Niederstrecken Ihrer Mit-Inquisitoren anbieten. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob die Spielerbasis groß genug sein wird, um diese Optionen zu unterstützen – zumindest auf dem PC. Bisher hatte ich Probleme, mich mit jemand anderem zu verbinden, entweder indem ich versuchte, jemanden in meine Welt zu rufen, oder indem ich mich als Kooperationspartner anbot, was eine Schande ist.

Schade auch, dass Salt and Sacrifice sein Potenzial nicht ganz ausschöpfen kann. Ska Studios hat eine ehrgeizige Fortsetzung geschaffen, die verschiedene Elemente aus Monster Hunter und dem Metroidvania-Genre aufnimmt und sie zu einem weitläufigen 2D-Souls-ähnlichen kombiniert. Zum größten Teil gelingt diese merkwürdige Verschmelzung und bietet flotte Kämpfe, eine labyrinthische Welt, die es zu erkunden gilt, und spannende Bosskämpfe gegen eine Vielzahl herausfordernder Feinde. Leider löst es auch viele Momente der Frustration aus, sei es, weil das Fehlen einer Karte und eines Schnellreisesystems dem Grind zusätzliche Langeweile hinzufügt, oder weil das Kampfsystem übermäßig auf eine Weise bestraft, die sich unfair und unausgewogen anfühlt. Salt and Sacrifice bietet immer noch eine angenehme Destillation bekannter Elemente, aber zu viele Probleme hindern es daran, Größe zu erreichen.



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