Stranger Of Paradise: Final Fantasy Origin Review – Inkarniertes Chaos


Als es erstmals während der E3 2021 angekündigt wurde, wurde Stranger of Paradise: Final Fantasy Origin schnell zu einer Art Meme, dank Protagonist Jacks wiederholtem Beharren auf seiner überwältigenden Eigenständigkeit brauchen um „Chaos zu töten“. Es war lustig, weil er gerade würde wegen Chaos nicht die Klappe halten, aber das Marketing für das Spiel hat sich nie die Mühe gemacht, zu erklären, wer oder was Chaos war. Die großen Erkenntnisse aus der Ankündigung waren: Final Fantasy, wütender Protagonist, Chaos.

Aber der Zugriff auf das vollständige Spiel fügt Jacks Notwendigkeit, Chaos zu töten, irgendwie fast keinen zusätzlichen Kontext hinzu – zumindest nicht bis Gut in den 25-stündigen Lauf des Spiels. Tatsächlich geht Jack in den ersten paar Stunden des Spiels buchstäblich auf jeden großen, gruseligen Monsterboss zu, der am Ende jedes Levels wartet, um zu fragen: „Bist du Chaos?!“ Natürlich fahren wir fort, sie zu töten. Und normalerweise sind sie kein Chaos. Es geht eine Weile so weiter.

Dieser lange, verwirrende Exkurs über Chaos veranschaulicht die seltsame und etwas verwirrende Einstellung zu Final Fantasy, die Stranger of Paradise: Final Fantasy Origin ist. Dieses Spiel ist teils Remake, teils Neuinterpretation und teils neues Kapitel für das ursprüngliche Final Fantasy aus dem Jahr 1987. Aber es ist eine Version von Final Fantasy mit viel der Final Fantasy-Ness angespannt. Was übrig bleibt, ist eine optimierte Version der verehrten RPG-Serie, die dank ihrer hervorragenden und abwechslungsreichen Kampfmechanik sowohl eine tolle Zeit zum Spielen ist als auch auf fast allen Ebenen höllisch verwirrend ist.

Stranger of Paradise beginnt mit der üblichen Final-Fantasy-Formel, Monster zu bekämpfen, Ausrüstung zu sammeln, eine riesige Welt mit Städten und Dungeons zu erkunden und eine lange Geschichte aufzudecken, und entfernt fast alles, was nichts mit Kampf zu tun hat. Dies ist im Wesentlichen FF als Beutespiel, bei dem Ihre Stärke von der Qualität Ihrer Waffen und Rüstungen bestimmt wird, und jedes Mal, wenn Sie eine Geschichte oder Nebenmission betreten, erhalten Sie einen Überblick darüber, welche Belohnungen Sie erhalten Abschluss, zusammen mit ihrer numerischen Stärke. Fast jeder Feind, dem Sie gegenüberstehen, ist eine Piñata, die explodiert, um Sie mit neuen Stiefeln, Schwertern und Hüten zu überschütten, und während Sie eine Mission abschließen, öffnet sich die nächste, Sie werden oft feststellen, dass normale Schergen Sie schlagen, bis Sie die durchschnittliche Zahl erhöhen Stufe Ihrer Ausrüstung, um sie mit den empfohlenen Anforderungen der Mission in Einklang zu bringen.

Und der Kampf selbst ist schon Strafe genug. Stranger of Paradise mischt den rasanten Hybrid-RPG-Kampf des anderen kürzlichen Remake-Slash-Reimagining-Slash-New-Kapitels der Serie, Final Fantasy VII Remake, mit hart zuschlagenden Feinden und einem Fokus darauf, feindliche Angriffe zu parieren. Es ist ein Klischee, alles mit Dark Souls zu vergleichen, aber die Inspiration des Soulslike-Ansatzes ist in Stranger of Paradise eindeutig im Spiel und erhöht seinen Kampf. Sie müssen jeden Feind ernst nehmen, damit Sie nicht von einer kleinen Gruppe einfacher Fledermäuse verprügelt werden – wie es mir immer wieder passiert ist und wieder während des gesamten Spiels. Sie müssen lernen, wie man Angriffe interpretiert, damit Sie sich vor ihnen schützen, sie parieren oder ihnen ausweichen können, je nachdem, wie es die Situation erfordert, und alles, von einem drohenden Ungetüm bis zu einem niederen Kobold, ist eine große Bedrohung.

Die Stärke der Feinde auf den normalen und schweren Schwierigkeitsgraden (es gibt auch einen chilligeren Story-Modus, der den Kampf erheblich einfacher macht und die ganze Herausforderung des Spiels darin belässt, herauszufinden, was zum Teufel los ist) trägt jedoch dazu bei, dass das Kämpfen Spaß macht, weil Sie es getan haben Eine Menge Werkzeuge stehen Ihnen zur Verfügung und Sie müssen sie alle verwenden – und das gilt doppelt für die oft massiven, intensiven Bosskämpfe. Die Hauptmechanik von Stranger of Paradise ist der Seelenschild, eine Parierfähigkeit, mit der Sie die meisten eingehenden Angriffe absorbieren können, aber mit einem superkurzen Timer, der Sie sehr verwundbar macht, wenn er abläuft. Wenn ein Feind angreift, pariert ihn die Aktivierung deines Seelenschilds und gibt dir gleichzeitig Magiepunkte. Sie werden diese MP für alles verwenden, vom Wirken von Zaubersprüchen bis hin zum Ausführen mächtiger Nahkampf-Combos, also müssen Sie sie ständig auffüllen. Das bedeutet, dass Sie aggressiv sein müssen, sich mitten in Kämpfe stürzen, Angriffe ködern und sie parieren müssen, um Ihre eigenen Fähigkeiten zu stärken.

Es gibt zwei weitere Ergebnisse von Soul Shield, die seine Verwendung zu einem lohnenden Element des Kampfes machen. Erstens senken erfolgreiche Paraden die Break-Anzeige Ihres Feindes, die parallel zu der Anzeige verläuft, die ihre Gesundheit bestimmt. Leeren Sie die Break-Anzeige auf Ihre Feinde und sie werden fassungslos sein und sie für einen brutalen Finisher öffnen, bei dem Jack den Feind auf magische Weise von innen nach außen kristallisiert und ihn dann in einer großen Explosion zerschmettert. Finisher eliminieren Feinde mit einem Schwung, fügen anderen Feinden in der Nähe Schaden zu, wenn Sie sie verwenden, und erhöhen Ihre Gesamt-MP während der aktuellen Mission, damit Sie mehr Ihrer stärkeren Angriffe ausführen können.

Das zweite Ergebnis ist, dass Soul Shield manchmal feindliche Angriffe absorbiert, damit Sie sie für eine Weile speichern können, um sie selbst zu verwenden. Wenn ein Windelementar einen Aero-Zauber auf dich wirkt, kann dein Seelenschild ihn auffangen, dich vor Schaden schützen und es dir ermöglichen, ihn auf deine Feinde zurückzuwerfen. Das allein wäre ein wirklich cooler Anreiz, Angriffe zu lernen und das Timing zu üben, um sie zu parieren, aber mit der Break-Anzeige und den Finishern haben Sie viele Gründe, sich mit dem Pariersystem des Spiels vertraut zu machen, und es ist immer lohnend, dies zu tun.

Der Nachteil des Seelenschilds ist, dass es deine verbraucht eigen Wenn Sie also eine Parade zum falschen Zeitpunkt treffen und Sie von einem Angriff getroffen werden, ist Jack für ein paar Sekunden gestaffelt und sehr verwundbar. Um dieser Einschränkung entgegenzuwirken, haben Sie eine normale Wache, die den erlittenen Schaden verringert, sodass Sie ihre Verwendung nicht zeitlich festlegen müssen. Daher beginnen Kämpfe oft damit, dass Sie sich schützen, um die Fähigkeiten eines Feindes kennenzulernen, und dann den Seelenschild ausbrechen, sobald Sie sich wohler fühlen, damit Sie Ihre besten Moves loslassen können.

Es gibt eine ganze Menge dieser Züge, um den Überblick zu behalten. Manchmal profitiert Stranger of Paradise von all dieser Vielfalt; an anderen kann es viel zu dicht sein. Das Spiel funktioniert auf einer Variation des Jobsystems von Final Fantasy, in dem Sie einen bestimmten Job für Jack auswählen, der mit einem bestimmten Kampfansatz einhergeht, es ihm ermöglicht, bestimmte Arten von Rüstungen und Waffen auszurüsten und bestimmte Moves freizuschalten. Sie beginnen mit dem Swordsman-Job, bei dem Sie mit einem riesigen Schwert um Feinde herumschlagen und massiven Schaden anrichten. Wenn Sie diesen Job verbessern, können Sie den Schwertkämpfer freischalten, der Ihnen eine kleinere Klinge und einen Nebenhandschild mit schnelleren Angriffen gibt, die sich mehr auf die gegnerischen Break-Meter als auf ihre allgemeine Gesundheit konzentrieren. Das Fortschreiten durch Sword Fighter eröffnet den Ronin-Job, bei dem es um schnelle Nahkampfangriffe geht, um MP und elementar infundierte Combos wiederherzustellen, und so weiter.

Keine Bildunterschrift angegeben

Das Lustige an all dem ist, dass es eine Reihe von Jobs gibt, die Ihnen eine Vielzahl von Kampfoptionen zum Erkunden bieten, von denen jede ihre eigenen zentralen Gimmicks und Waffen hat. Sie können auch zwei Jobs gleichzeitig ausrüsten, jeder mit seiner eigenen Rüstung und Waffen, und schnell zwischen ihnen wechseln. Wenn die Situation also vorschreibt, dass Sie überwältigende Kraft benötigen, können Sie Jacks Schwertkämpfer-Job nutzen, um sich durch die Opposition zu schneiden. Wenn Sie gegen elementare Feinde kämpfen, können Sie schnell zum Magier-Job wechseln, um Feinde mit Wasser oder Feuer zu sprengen und ihre Schwächen auszunutzen. Einige Ausrüstungsgegenstände haben auch einen Job-Affinitäts-Stat; Der Aufbau von Job-Affinität schaltet spezielle Boni von verschiedenen Jobs frei, auch wenn Sie sie nicht aktiv nutzen, und bewirkt gleichzeitig, dass Sie diese Jobs leveln, ohne dass sie ausgerüstet sind.

Abgesehen von der Verwaltung von Jacks Job und Ausrüstung können Sie auch aus einigen Jobs für Ihre Gruppenmitglieder auswählen, aber die Anpassung ist viel eingeschränkter. Sie können sie auch nicht direkt in einem Kampf steuern, abgesehen davon, dass Sie eine Spezialfähigkeit einsetzen, die sie von Zeit zu Zeit ein wenig wilder macht.

Wenn es wie eine Flut von Müll klingt, den man im Auge behalten muss, ist es das, und hier kann Stranger of Paradise ins Stocken geraten. Es gibt so viele Combos, Affinitäten, Jobs, Haltungen und „Befehlsfähigkeiten“ zum Freischalten und Ausrüsten, dass Sie leicht den Überblick verlieren können, und sobald Sie ein paar große Angriffe gefunden haben, die die meisten Feinde durchbrechen, Sie wird wahrscheinlich nicht viel mit einer guten Sache herumspielen wollen. Es kann auch eine Bestrafung sein, den Job zu wechseln, während Sie sich durch Missionen bewegen, denn nicht gelevelte Jobs machen Sie schwächer als gelevelte. Wenn Sie also vor einer schwierigen Mission stehen, für die Sie unterlevelt sind, drängt das Spiel gegen Experimente.

Ein Teil dieses Leveling-Problems wird durch Nebenmissionen gemildert, die freigeschaltet werden, wenn Sie Orte durchspielen. Jede Hauptmission ist im Wesentlichen ein Lauf durch einen bestimmten Ort, wie eine Burg oder einen Wald. Nebenmissionen bringen Sie zu denselben Schauplätzen zurück, aber mit dem Ziel, einen bestimmten Feind oder eine bestimmte Gruppe von Feinden zu finden und sie zu töten. Diese Nebenmissionen bieten einige zusätzliche Chancen auf Ausrüstung und Handwerksmaterialien, um Ihren Vorrat zu verbessern, aber sie runderneuern Orte, an denen Sie gewesen sind, und bieten keine Erzählung, die die Geschichte oder Welt erweitern könnte.

Keine Bildunterschrift angegeben

Es gibt auch so viel Ausrüstung, dass Sie ständig in Menüs schwimmen werden. Jeder Charakter verwendet bestimmte Arten von Waffen und Rüstungen, und alle Waffen und Rüstungen haben unterschiedliche Vor- und Nachteile, plus Seltenheitsstufen und Job-Affinitäten, und einige schalten sogar spezielle Kombinationsfähigkeiten frei. Ungefähr nach der Hälfte meines Laufs drückte ich einfach auf die Schaltfläche „Optimieren“ im Ausrüstungsmenü, wenn ich wichtige Ausrüstung aufnahm – was sich ungefähr alle fünf bis zehn Schritte anfühlte. Und obwohl es keine Möglichkeit gibt, Ausrüstung zu verkaufen, können Sie nur so viel auf einmal halten, was bedeutet, dass Sie zwischen den Missionen ein spezielles Menü verwenden müssen, um alles zu demontieren, was Sie nicht verwenden. Durch die Demontage erhalten Sie Handwerksmaterialien, mit denen Sie Ihre Waffen aufladen können, aber dies scheint bestenfalls eine überflüssige Ergänzung zu sein. Die Flut an Ausrüstung ist so schnell und wütend, dass ich eine Waffe bestenfalls nie länger als ein oder zwei Missionen benutzt habe, also schien es Zeitverschwendung, die Brechkraft meiner Axt um 2,4 % zu erhöhen. Das System könnte bei härteren Schwierigkeiten schließlich wichtiger werden, wenn Sie in Stranger of Paradise den Höhepunkt der Macht und Herausforderung erreichen, aber in 25 Stunden meines Durchspielens habe ich es so gut wie ignoriert.

Der Schwerpunkt des Spiels liegt größtenteils auf Kämpfen, was bedeutet, dass Stranger of Paradise größtenteils auf traditionelle RPG-Aspekte wie den Besuch von Händlern, das Erkunden von Städten oder das Kennenlernen von Nebenfiguren verzichtet. Aber diese Rationalisierung täuscht über die Tatsache hinweg, dass Stranger of Paradise immer noch ein Spiel ist, das sich auf die Geschichte konzentriert – auch wenn seine Herangehensweise an diesen Fokus bizarr ist. Der überwältigende Wunsch von Jack und seinen Freunden, das Chaos zu besiegen, ist verwirrend, aber das ist ein Teil des Punktes, denn Sie entdecken früh, dass keiner der Protagonisten, die prophezeiten „Krieger des Lichts“, sich an ihre Vergangenheit erinnern können. Sie haben das Bedürfnis, Chaos zu töten, und das ist alles, was sie wissen. Die Geschichte baut auf diesem Thema von Erinnerung und Mysterium auf, obwohl die Charaktere ziemlich flach und uninteressant sind und das Spiel sich nie die Mühe macht, sie zu entwickeln.

Das Erzählen der Geschichte ist jedoch nichts, wenn nicht zusammenhanglos. Zwischensequenzen tauchen während und zwischen den Missionen auf, aber wichtige Konzepte bleiben unerklärt und werden kaum erwähnt – selbst die Idee, dass die Krieger des Lichts ihre Erinnerungen vermissen, ist etwas, das Sie zuerst anhand von Kontexthinweisen aufgreifen müssen. Es stellt sich heraus, dass die „Dunkelheit“, von der die Leute über die Krieger des Lichts sprechen, in abstrakten Begriffen zerstreut wird physische Kraft bei der Arbeit in der Welt, aber Sie würden nie wissen, dass böser schwarzer Nebel Menschen in Monster verwandelt, wie es im ersten Drittel des Spiels besprochen wird.

Erst spät in Stranger of Paradise wird klar, dass dies eine Rekontextualisierung des ursprünglichen Final Fantasy ist (und bis zu einem gewissen Grad alle die anderen Spiele der Serie) ähnlich wie Hideo Kojima die Ereignisse der NES Metal Gear-Spiele durch den Verlauf von Metal Gear Solid 4 und 5 wieder verbunden hat. Bis alles anfängt zu klicken, ist es nur ein seltsames Durcheinander von Zwischensequenzen und Bildschirmtext wird geladen – und es kann sein, dass es überhaupt nicht klickt.

Keine Bildunterschrift angegeben

Es gibt ein paar andere seltsame Entscheidungen beim Geschichtenerzählen, die sich wie Überreste des Final Fantasy-Spiels Stranger of Paradise anfühlen, aus dem herausgearbeitet wurde, aber immer noch verblüffende Einschlüsse sind. Du kannst nicht durch Städte wandern und mit Leuten reden, aber zwischen den Missionen kannst du kann Melden Sie sich bei ein paar bestimmten Leuten aus Cornelia, der Stadt, in der Ihre Reise begann. Wenn Sie das Talk-Menü aufrufen, haben Sie die Möglichkeit, Kurzgeschichten-Zwischensequenzen mit diesen Leuten zu sehen, die alle an derselben Stelle mit demselben Hintergrund stattfinden und fast immer verrückt sind. Die Idee hier ist, Ihnen einen Eindruck davon zu vermitteln, was passiert, während Sie Ihre üblichen Final Fantasy-Ziele erreichen, nämlich spezielle Kristalle zu finden und mit Energie zu versorgen, die die Elementarkräfte der Welt regieren. Aber so oft sind die Szenen gerecht nutzlos–manchmal sagt die Hälfte der Charaktere einfach „Mögen die Kristalle dich beschützen“ oder so etwas, sodass du dich fragst, warum diese Vier-Sekunden-Szenen überhaupt existieren.

Dies passiert auch einige Male nach wichtigen Momenten, z. B. wenn Sie mit Cornelias König sprechen oder wenn Ihr Team zu Beginn einer Mission zusammengestellt wird. Sie können in diesen Räumen herumlaufen und mit ein paar Leuten sprechen, die alle ein oder zwei Zeilen sagen. Manchmal sind diese für die Geschichte tatsächlich nützlich, als sich Teamkollege Neon daran erinnerte, von Garland gehört zu haben, einer im Hintergrund erwähnten Figur, die Fans als Hauptschurke des ursprünglichen Final Fantasy kennen werden. Aber die meiste Zeit sind sie nutzlos, wie als Neon sagte: „Jack, du solltest herausfinden, was Astos zu sagen hat“, als das Gespräch mit Astos das klare Ziel der Szene war. Warum überhaupt erstellen diesen Moment mit diesem Charakter, nur um sie mir sagen zu lassen, was ich bereits tun sollte, und was unmöglich zu übersehen ist?

Stranger of Paradise entfernt absichtlich Dinge, die seinen Fokus auf den Kampf verwässern, daher ist es sinnvoll, Dinge wie das Herumlaufen in der Stadt und das Reden mit Menschen zu entfernen. Es ist auch sinnvoll, Gespräche mit Stadtbewohnern oder Ihren Teamkollegen einzubeziehen, die für das Geschehen wichtig sind – so viele von ihnen sind unglaublich unwichtig macht keinen Sinn. Letztendlich fühlen sie sich wie Zeitverschwender an, wie das Handwerkssystem oder die Notwendigkeit, die Ausrüstung von Zeit zu Zeit zu entsorgen, oder das ständige Durchsuchen von Menüs, um neue Ausrüstung auszurüsten. Für ein Spiel, das sich so stark auf ein lustiges, weitläufiges und faszinierendes Kampfsystem konzentriert, ist die Einbeziehung dieser kleinen Tempokiller genauso verwirrend wie die gesamte Geschichte selbst.

Es sollte auch beachtet werden, dass Stranger of Paradise ein wenig über technische Aspekte und manchmal über seine künstlerische Ausrichtung stolpert. Jedes Level ist eine lange Reise durch einen bestimmten Ort, und obwohl diese Orte ordentlich und von Mission zu Mission unterschiedlich sind, wird jeder von ihnen schnell zu einem verwirrenden Labyrinth aus Abkürzungen und Seitenpfaden. Die Räume auf jeder Ebene sind so gleich, dass ich mich ständig verirrte. Das Spiel sieht in Bewegung gut aus, besonders wenn Sie Finisher ausschalten und Elementarangriffe abfeuern – es ist am besten, wenn es knallt und vor Farbe überläuft. Aber einige Szenen und Skyboxen sind ein bisschen suppig und Charaktere sind nie besonders gut animiert. Szenen mit kleinen Menschenmengen von nur acht oder zehn Stadtbewohnern beinhalten mehrere mit demselben Gesicht. Als ich das Spiel auf der PlayStation 5 in seinem FPS-begünstigenden Leistungsmodus ausführte, sah ich auch immer noch einen beträchtlichen Teil des Stotterns der Bildrate. Es waren hauptsächlich kleine Ärgernisse, aber im Allgemeinen fühlt sich das die meiste Zeit wie ein Last-Gen-Spiel an, mit der damit verbundenen Grafik und Leistung.

Keine Bildunterschrift angegeben

Obwohl es verwirrend und memey, unzusammenhängend und seltsam sein mag, macht Stranger of Paradise auch eine Menge Spaß. Es ist voller cooler Kämpfe mit einer Vielzahl von Optionen und einem Jobsystem, mit dem Sie Ihren Spielstil anpassen oder einfach nur ausprobieren können, was sich wie 30 verschiedene anfühlt. Seine Herausforderung macht jeden Kampf zu einem Geschicklichkeitskampf und gibt dir gleichzeitig die Werkzeuge an die Hand, um dich wie ein lächerlich mächtiger Final-Fantasy-Bösewicht zu fühlen. Und obwohl es bizarr geliefert und wild seltsam ist, ist es eine Freude, aufzudecken, was zur Hölle tatsächlich in der Geschichte des Spiels vor sich geht und welche seltsamen Ideen es für die Final Fantasy-Serie mit sich bringt. Stranger of Paradise ist hauptsächlich eine konzentriertere Version von Final Fantasy, die einige andere Richtungen für die Serie als ihre traditionellen Spiele zeigt, auch wenn diese Richtungen sie auf Pfade führen, die manchmal ein bisschen … seltsam sind.



Quelle Link