Vampire: The Masquerade – Swansong Review: Eine dichte Mahlzeit


Hatten Sie jemals einen Traum, in dem Sie rechtzeitig zu einer Prüfung zum Unterricht erscheinen, für die Sie vergessen haben, zu lernen? So fühlt es sich an zu spielen Vampire: The Masquerade – Schwanengesang wenn Sie mit der Serie nicht bereits vertraut sind.

Das narrative RPG von Big Bad Wolf Studio spielt in der Welt der Dunkelheit, einem weitläufigen Tabletop-RPG-Universum voller Vampire und Werwölfe. In dem Moment, in dem die Spieler das Spiel beginnen, werden sie in eine weitläufige Welt voller erfundener Terminologie, verfeindeter Fraktionen und politischer Konflikte versetzt, die ein Geschichtsbuch erfordern, um sie vollständig zu erfassen. Es ist alles ein wenig überwältigend, aber genau das macht die Vampire: The Masquerade-Serie zu einem so reifen Ziel für ein Story-getriebenes Abenteuer. In diesen Adern fließt viel Blut.

Vampire: The Masquerade – Schwanengesang webt ein weitläufiges Vampirdrama durch clevere Tabletop-RPG-Systeme, die über ein durchschnittliches narratives Spiel hinausgehen. Es wird jedoch durch niedrige Produktionswerte und dichtes Schreiben enttäuscht, was seinem Biss etwas Kraft nimmt.

Welt der Fußnoten

Wenn Sie noch kein Fan der World of Darkness-Reihe sind, seien Sie gewarnt: Vampire: The Masquerade – Schwanengesang wirft die Spieler direkt ins kalte Wasser. Innerhalb weniger Augenblicke befand ich mich mitten in einem Vampirkonflikt, der mir in einer fast fremden Sprache erzählt wurde.

Alphabetisierung ist nicht optional und das macht die Erfahrung weniger zugänglich.

Die Geschichte spielt in einer alternativen Version von Boston, die von Vampirfraktionen bevölkert ist, die sich vor der Welt verstecken. Als eine der Fraktionen des Spiels, die Camarilla, angegriffen wird, schickt der „Prinz“ der Gruppe drei ihrer Vampire los, um Nachforschungen anzustellen und herauszufinden, wer dafür verantwortlich ist. Es beginnt mit einer langen und gewundenen 15-stündigen Geschichte, die zwischen Vampirsekten, geheimen Regierungsbehörden, religiösen Kulten und mehr hin und her springt. Es ist so dicht wie eine Jahreszeit Das Kabelund viel blutiger.

Für Neueinsteiger, Schwanengesang ist nicht der einladendste Einstieg in die Welt der Dunkelheit. Wenn das Spiel beginnt, finden die Spieler in ihrem Menü bereits ein Glossar voller Begriffe, Charaktere, Fraktionen und mehr. Wenn während des Dialogs ein unbekanntes Wort auftaucht, leitet eine Eingabeaufforderung auf dem Bildschirm die Spieler zu seinem Menüeintrag. Einige dieser Definitionen sind mit anderen Begriffen besetzt, was dazu führte, dass ich mich in einer Art Fußnoten-Wurmloch verirrte, als ob ich einen Roman von David Foster Wallace lesen würde.

Leysha sitzt in Vampire: The Masquerade - Swansong über einer Leiche.

Das wird bei einer Tabletop-Adaption wie dieser immer erwartet. Rollenspiele wie Vampir: Die Maskerade Sie haben ganze Sagenbücher, daher sollten Sie solche Titel immer auf eine gewisse Sprachlernkurve vorbereiten. Hier ist es nur besonders kompliziert, weil der Dialog das Spiel ist. In so etwas wie Vampire: Die Maskerade – Bloodhunt, müssen Sie nichts über die Welt verstehen, um das Battle Royale-Gameplay zu genießen. Wenn man bedenkt, dass der Haupthaken hier die Auswahl von Dialogoptionen ist, ist die Alphabetisierung nicht optional und das macht die Erfahrung weniger zugänglich.

Für RPG-Fans, die den Jargon (scheinbar das Hauptziel des Spiels) bereits kennen, wird dies jedoch kein Problem sein. Diese Spieler werden mit einer reichhaltigen, wenn auch trocken geschriebenen Geschichte verwöhnt, die sich wie eine gute Tabletop-Kampagne spielt, die von einem professionellen Spielleiter erstellt wurde.

Tabletop-Gespräch

Während sich einige narrative Spiele in ihrer Interaktivität eingeschränkt anfühlen können, ist Swansong dank seiner Tabletop-Wurzeln hervorragend darin, Erkundungen und Gespräche in ein fesselndes Gameplay zu verwandeln. Die Spieler wechseln während der Geschichte zwischen drei verschiedenen Charakteren, die alle ihre eigenen Fähigkeitsbäume, Statistikblätter und charakterspezifischen Fähigkeiten haben. Zum Beispiel kann Emem zu weit entfernten Plattformen springen, während die Hosenanzüge tragende Leysha unsichtbar werden und sich in einen Doppelgänger von NPCs verwandeln kann.

Gespräche sind ein zentraler Bestandteil des Erlebnisses und Big Bad Wolf stellt sicher, dass sie immer fesselnd sind. Spieler haben zwei Ressourcen, die in Chats eine entscheidende Rolle spielen. Willenspunkte sind eine begrenzte Ressource, die ausgegeben werden kann, um die Chancen eines Spielers zu erhöhen, jemanden zu überzeugen oder ein Gespräch zu „gewinnen“. Andererseits erhöhen Aktionen wie Gedankenkontrolle die „Hunger“-Anzeige eines Spielers. Wenn ein Vampir zu hungrig wird, kann er keine Dracula-ähnlichen Spezialbewegungen ausführen, es sei denn, er lockt einen NPC in eine sichere Zone und ernährt sich von ihm – obwohl er zu viel Blut ablässt, stirbt er, was das Bewusstsein der Welt dauerhaft erhöht dass es Vampire gibt (was wiederum Verhandlungen erschwert).

In Vampire: The Masquerade - Swansong spricht ein Vampir mit einem alten Mann.

Es ist ein ausgeklügeltes Paar von Systemen, das jede Entscheidung wirkungsvoller macht. Da für Aktionen wie das Hacken von Tresoren Willenskraft benötigt wird, habe ich ständig abgewogen, ob jede Entscheidung, die ich getroffen habe, die Ressourcen wert ist oder nicht. Wenn ich nicht aufpasste, ließ mich das Spiel bezahlen. In einer Sequenz habe ich versucht, jemanden sicher von einem Tatort zu bergen, ohne dass die Polizei es bemerkt. Leider hatte ich mein Hungermessgerät bis zu diesem Zeitpunkt nicht im Auge behalten, was bedeutete, dass ich die Kontrollbeamten nicht einfach dazu bringen konnte, ein Auge zuzudrücken. Ich hatte keine andere Wahl, als mich auf einen chaotischen Amoklauf zu begeben und die Szene in einer spektakulären Katastrophe zu beenden.

In ähnlicher Weise erhöht das Spiel den Einsatz in „Konfrontationen“, bei denen die Spieler einen Wortkrieg gewinnen müssen (es kommt dem Kampf am nächsten und ist ein überraschend angespannter Ersatz). Statistiken und Fähigkeiten werden hier besonders nützlich, da das Verlieren eines Kampfes katastrophale Auswirkungen auf die Geschichte haben kann. Sagen wir einfach, dass einige meiner Charaktere aufgrund eines Missmanagements meinerseits kein perfekt zugeknöpftes Ende bekommen haben. Am Ende war ich bereits versucht, eine neue Datei zu starten und es mit einigen intelligenteren Builds erneut zu versuchen.

Intelligente Tabletop-RPG-Mechaniken sorgen dafür, dass sich jedes Gespräch und jede Entscheidung wirkungsvoll anfühlt.

Die detaillierten Systeme helfen dabei, einige der dünneren Teile des Spiels zu überdecken. Rätsel sind in der Regel ein wenig eintönig und drehen sich normalerweise darum, dass Spieler einen Zahlencode finden müssen, um einen Safe oder ein Telefon zu öffnen. Das Erkunden wird lohnender, wenn die Spieler die richtigen Statistiken haben, um eine verschlossene Tür zu öffnen oder eine kaputte Maschine zu reparieren, aber Schwanengesang ist etwas zu vorsichtig, um sicherzustellen, dass die Spieler nichts verpassen, wenn sie nicht den richtigen Build haben. Bei mehreren Gelegenheiten habe ich fröhlich etwas Willenskraft aufgewendet, um mich in einen Safe zu hacken oder in eine Tür einzubrechen, weil ich die richtigen Spezifikationen hatte. Augenblicke später würde ich mich umdrehen und einen Code oder einen Schlüssel nicht allzu weit entfernt im selben Raum finden. In solchen Momenten fühlten sich meine sorgfältigen Charakteraufbauten ein wenig willkürlich an, wobei gute Statistiken nur hier und da 30 Sekunden Unannehmlichkeiten einsparen.

Trockenmahlzeit

Während Schwanengesang ist voller cleverer Gameplay-Hooks, sein Gesamtproduktionswert lässt es sich manchmal wie ein halb leerer Blutbeutel anfühlen. Ich habe während meines Abenteuers viel über Boston gehört, aber ich habe nicht viel davon gesehen. Missionen finden in kleinen, abgeschlossenen Gebieten statt, die keinen Eindruck davon vermitteln, wie die größere Welt aussieht oder sich anfühlt. Bereiche wie ein Krankenhaus voller identischer Räume oder ein Dock ohne Details sehen nicht viel anders aus als im Sopranos PS2-Videospiel.

Vielleicht sprechen die Tabletop-RPG-Ursprünge der Serie, aber zu viel fühlt sich der Fantasie überlassen.

Charaktere können sich aufgrund einiger gestelzter Videospiele, Sprachausgabe und Animationen, die ein oder zwei Generationen hinterherhinken, ähnlich platt anfühlen. Ich habe nie wirklich ein Gefühl dafür bekommen, wer Protagonisten wie Emem am Ende des Tages waren, da steife Körpersprache und trockener Text den größten Teil des Gusses hölzern erscheinen lassen. Leysha ist die einzige Ausnahme, obwohl das ihrer emotional aufgeladeneren Mutter-Tochter-Geschichte zu verdanken ist, die sich von der trockenen politischen Überlieferung abhebt.

Es gibt ein allgemeines Ungleichgewicht, wenn es um Details geht. Big Bad Wolf hat große Anstrengungen unternommen, um seine Welt durch Glossardefinitionen und erschöpfende Lesbarkeit, die auf der ganzen Welt verstreut sind, zu konkretisieren, aber diese Energie spiegelt sich nicht wirklich in Charakteren oder Orten wider. Vielleicht sprechen die Tabletop-RPG-Ursprünge der Serie, aber zu viel fühlt sich der Fantasie überlassen.

In Vampire: The Masquerade - Swansong entscheidet ein Vampir, ob er einen Mann tötet oder nicht.

Trotz seiner überwältigenden technischen Aspekte bin ich immer noch beeindruckt von dem allgemeinen Umfang von Vampire: The Masquerade – Schwanengesang. Es ist ein langwieriges narratives Abenteuer, das darauf aus ist, so viele Facetten des Tabletop-Universums wie möglich zu erkunden. Dadurch fühlt sich die Gesamtgeschichte unzusammenhängend an, da sie so viel Überlieferung wie möglich enthält, aber es hat mich erfolgreich neugierig auf die Welt der Dunkelheit gemacht. Schwanengesang könnte eine verdammt gute Vorspeise für RPG-Fans sein, die ihre Tabletop-Party davon überzeugen wollen, ihre Reißzähne auszustrecken.

Unsere Stellungnahme

Um 15 Uhr eingetroffen, Vampire: The Masquerade – Schwanengesang ist kräftiger als ein durchschnittliches narratives Spiel. Es erzählt eine weitläufige Geschichte, die in der Welt der Dunkelheit spielt und Teile der Überlieferung und Geschichte zu einem dichten Vampirdrama verwebt. Für einen Außenstehenden können seine trockenen Dialoge und seine Sprache im Unkraut eine Qual sein, durch die man sich quälen muss, aber die intelligente Tabletop-RPG-Mechanik lässt jede Unterhaltung und Entscheidung wirkungsvoll erscheinen. Am Ende fühlt es sich einfach ein wenig zu ehrgeizig für seine Hosen an, da seine technischen „AA“-Beschränkungen das reichhaltige Bild eines vampirverseuchten Bostons, das es zu malen beabsichtigt, nicht ganz unterstützen können.

Gibt es eine bessere Alternative?

Disco-Elysium ist der aktuelle König des Genres. Wenn Sie etwas mehr auf der „AAA“-Seite wollen, Detroit: Mensch werden trifft ähnliche Beats mit höherem Produktionswert.

Wie lange wird es dauern?

Mein Abenteuer dauerte ungefähr 15 Stunden und ich habe während meines Durchspielens eine ganze Reihe von Zielen und Geheimnissen verpasst. Das Spiel hat auch über 30 Endungen, was es für Vervollständiger zu einem viel größeren Wert macht.

Solltest du es kaufen?

Nein. Fans des World of Darkness-Universums werden das auffressen, aber es ist ein bisschen eine dichte Mahlzeit für diejenigen, die sich nicht bereits mit der Geschichte der Tabletop-Serie auskennen.

Vampire: The Masquerade – Schwanengesang wurde auf dem PC über den Epic Games Store überprüft.



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